Ukuran teks:
Diperbarui pada: Selasa, 17 September 2019

T & J: Pelopor rabies disarankan untuk mulai mengetik

Hidup bisa sangat berbeda bagi Profesor Sarah Cleaveland, seorang ahli epidemiologi veteriner Inggris, yang telah mendedikasikan sebagian besar karirnya untuk memerangi rabies.

Sebagai lulusan wanita muda dengan gelar Kelas Satu, dia diarahkan oleh penasihat karir untuk pekerjaan sebagai juru ketik.

Tapi dia sangat terhina dengan saran itu, yang mendorongnya ke sekolah dokter hewan, katanya SciDev.Net. Bulan lalu dia menerima kehormatan ditunjuk sebagai sesama Akademi Ilmu Kedokteran Inggris, menambah daftar penghargaan.

Penelitian Cleaveland pada rabies di Serengeti memberikan bukti kelayakan menghilangkan penyakit pada anjing. Organisasi internasional seperti Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) ingin melihat tujuan ini tercapai pada manusia oleh 2030. Virus, yang menyebabkan kerusakan otak, paling umum di Afrika dan Asia, di mana biasanya ditularkan ke manusia melalui gigitan anjing. Secara global, setidaknya membunuh 59,000 orang setahun.

Anda terkenal karena pekerjaan Anda dengan rabies di Tanzania. Beritahu kami tentang itu ...

Saya secara tidak sengaja terlibat dengan rabies ketika saya bekerja di Tanzania pada Proyek Serengeti Cheetah di 1990 ketika ada wabah rabies pada anjing liar Afrika. Sebagai dokter hewan, saya diminta untuk terlibat. Karena itu adalah penyakit yang telah dipelajari begitu lama, saya pikir kami tahu semua yang perlu diketahui tentang itu, tetapi menggali lebih dalam, saya menemukan ada banyak celah dalam pemahaman kami, terutama dalam konteks Afrika, dan Saya penasaran ingin tahu lebih banyak. Saya mengembangkan beberapa ide proyek dan menemukan dana untuk mengatasi masalah untuk studi PhD. Itu adalah awal dari kerja rabies dan itu benar-benar tumbuh dari itu. Platform dan program penelitian yang saya dirikan di Serengeti telah berkembang dan sekarang dipimpin oleh rekan-rekan yang membawanya ke arah yang benar-benar menarik.

Penelitian itu memberikan perkiraan pada beban rabies dan bukti kelayakan menghilangkan rabies. Apa dampaknya?

Ketika saya memulai, statistik resmi yang diterbitkan melalui WHO akan secara resmi melaporkan sesuatu seperti kematian 200 di Afrika, dan kami tahu bahwa itu adalah perkiraan yang terlalu rendah. Jadi kami mengembangkan suatu pendekatan untuk memperkirakan secara lebih realistis jumlah sebenarnya dari kematian manusia dan sampai pada angka sekitar 100 kali dari yang dilaporkan secara resmi. Metode ini telah dikembangkan lebih lanjut untuk memberikan perkiraan global tentang hampir 60,000 kematian manusia akibat rabies yang ditularkan anjing. Ini sangat penting untuk meningkatkan kesadaran dan membuat siapa pun tertarik untuk melakukan apa pun tentang rabies sama sekali. Kami memang memiliki alat yang bagus untuk mencegah dan mengendalikan rabies, jadi pertanyaannya adalah mengapa mereka tidak digunakan? Dan jenis argumen yang saya dengar sepanjang waktu adalah: 'ada terlalu banyak satwa liar di Afrika, ini adalah latihan yang sia-sia,' dan 'ada terlalu banyak anjing liar, mereka tidak mungkin divaksinasi'. Ketika itu bertentangan dengan 'itu bukan masalah penyakit manusia yang sangat penting', itu hanya mengarah pada inersia dan kelambanan. Jadi pekerjaan kami adalah tentang memotong hambatan-hambatan itu dan bertanya 'apakah benar-benar ada bukti untuk mendukung ini?' ... dan, satu per satu, semua hambatan ini telah jatuh. Sepenuhnya layak [untuk menghilangkan penyakit]. Tempat penampungan margasatwa seharusnya tidak menimbulkan masalah untuk menghilangkan kematian manusia, anjing dapat diakses, dan dapat divaksinasi, dan sebenarnya ini cukup mudah.

Apa yang dibutuhkan untuk membuat eliminasi menjadi kenyataan?

Kami berada pada tahap di mana semua komponen inti berada di tempatnya dan kami sekarang menghadapi tantangan untuk meningkatkan. Kami memiliki proyek percontohan, kami telah menunjukkan bahwa eliminasi layak dalam skala kecil dan bahkan pada skala yang lebih besar, seperti di Amerika Latin, kami tahu itu bisa terjadi. Tetapi di Afrika dan Asia kami berjuang untuk bergerak lebih jauh dari itu untuk mengoordinasikan program-program nasional dan regional. Jadi itulah yang benar-benar kami coba kerjakan sekarang - bagaimana membuat langkah itu berubah.

Apa yang saat ini Anda fokuskan dalam pekerjaan Anda?

Sebagian besar pekerjaan saya sekarang pada zoonosis lain [penyakit yang dapat ditularkan dari vertebrata ke manusia]. Saya melakukan banyak pekerjaan pada penyakit yang menyebabkan penyakit demam pada manusia. Meskipun malaria telah menurun di banyak daerah, masih ada banyak demam di sana, tetapi kita tidak benar-benar tahu apa penyebabnya. Sebuah studi di Tanzania - demam parah pada pasien rawat inap - menemukan bahwa sekitar 60 persen didiagnosis secara klinis menderita malaria tetapi ketika mereka benar-benar datang untuk melihat penyebab penyakit, kurang dari dua persen kasus demam disebabkan oleh malaria. , dan sekitar sepertiga dari mereka adalah penyakit zoonosis, banyak yang terkait dengan ternak. Beberapa penyakit ini - seperti brucellosis, demam Q dan leptospirosis - memiliki sedikit visibilitas, tetapi sebenarnya memiliki dampak penting pada kesehatan dan mata pencaharian masyarakat.

Apa tantangan yang Anda hadapi sebagai wanita dalam sains?

Gelar pertama saya adalah zoologi dan ketika saya melamar pekerjaan dengan British Antartic Survey, mereka tidak mengambil wanita pada saat itu di Antartika yang membuat saya memikirkan kembali pilihan saya. Saya melihat penasihat karir yang melihat CV saya. Saya memiliki gelar yang bagus, tetapi dia melihat bahwa saya bisa mengetik dan berkata 'mengapa Anda tidak mendapatkan pekerjaan di perusahaan pemasaran sebagai juru ketik? Asumsi yang bisa saya lakukan adalah mengetik cepat, dan bahwa ini seharusnya menjadi awal karir saya, membuat saya sangat marah ... itu adalah tantangan yang mendorong saya untuk mendaftar ke sekolah dokter hewan yang membawa saya ke karir ini.

Apa saran yang akan Anda berikan kepada orang lain yang berusaha memalsukan karier ilmiah?

Apa yang saya pelajari dari karir saya dan kesuksesan yang tidak terduga, adalah bahwa ini bukan hanya tentang keterampilan akademik dan teknis Anda. Ini jelas sangat penting, tetapi begitu banyak yang kita lakukan dalam sains dan kedokteran secara inheren bersifat kolaboratif. Kita perlu memanfaatkan begitu banyak jenis keahlian dan disiplin karena kita menghadapi beberapa tantangan yang sangat kompleks, terutama dalam kesehatan internasional di negara-negara berkembang. Jadi kemampuan Anda untuk menyatukan orang-orang yang tepat dengan campuran keterampilan yang tepat dan mempertahankan dan memelihara hubungan itu sangat penting. Sangat jarang menemukan keberhasilan yang disebabkan oleh satu individu. Tentu saja dalam kasus saya ini bukan tentang saya, ini tentang begitu banyak orang yang telah bekerja bersama secara efektif untuk mengatasi beberapa masalah ini.

DAPATKAN HUBUNGAN DENGAN KAMI

Berlangganan newsletter kami