Ukuran teks:
Diperbarui pada: Selasa, 17 September 2019

Bagaimana Orang Dalam Demokrat Greg Craig Terjebak dalam Probe Rusia

Konten oleh: Suara Amerika

WASHINGTON - Greg Craig adalah sosok yang mustahil dalam kisah nasional yang sebelumnya dikenal sebagai "Investigasi Rusia."

Sementara hampir semua orang terperangkap dalam rambut lintas mantan penasihat khusus Robert Mueller - dari Paul Manafort ke Roger Stone - memiliki hubungan dekat dengan orbit Presiden Donald Trump, Craig adalah orang luar yang mencolok.

Pengacara veteran Washington yang berusia 74 dan orang dalam dari Partai Demokrat itu menduduki posisi penting dalam administrasi mantan Presiden Bill Clinton dan Barack Obama sebelum bergabung dengan firma hukum New York sepatu putih dalam beberapa tahun terakhir.

Nasib menurun

Sejak itu, keberuntungan Craig terpukul. Sekarang, pensiunan jaksa penuntut sedang bertarung dengan dakwaan federal yang membatalkan penyelidikan Rusia dan menuduhnya berbohong kepada Departemen Kehakiman tentang pekerjaannya bagi pemerintah Ukraina dan kegagalannya mendaftar sebagai agen asing.

Mengambil pendirian di pengadilan federal di Washington dalam pembelaannya sendiri, Craig, yang pernah mewakili orang-orang seperti mantan kandidat wakil presiden John Edwards, menolak tuduhan bahwa ia telah menyesatkan unit Departemen Kehakiman yang bertanggung jawab untuk menegakkan Undang-Undang Pendaftaran Agen Asing. "Saya tidak menyembunyikan atau menyembunyikan informasi apa pun dari Unit FARA," katanya.

Putusan dalam kasus ini sudah dekat.

Craig melewati radar Mueller ketika penasihat khusus itu menyelidiki upaya lobi Manafort atas nama Viktor Yanukovych, yang kemenangan presiden Ukraina 2010 yang Manafort bantu.

Paul Manafort berjalan melalui kamera televisi saat dia berjalan dari Pengadilan Distrik Federal di Washington, Oktober 30, 2017.
FILE - Paul Manafort berjalan melalui kamera televisi saat ia berjalan dari Pengadilan Distrik Federal di Washington, Oktober 30, 2017.

Koneksi Ukraina

Di 2012, Manafort menugaskan firma hukum internasional Craig Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom di New York untuk menyelidiki persidangan korupsi kontroversial tahun sebelumnya dari mantan perdana menteri Ukraina Yulia Tymoshenko. Kasus terhadap saingan Yanukovych telah dikritik oleh pemerintah Barat sebagai bermotivasi politik, dan Ukraina ingin menunjukkan bahwa Tymoshenko telah menerima persidangan yang adil.

Sebagai mitra dalam kebijakan global dan strategi litigasi perusahaan, Craig memimpin penyelidikan. Tetapi jaksa menuduh dia melakukan lebih dari sekadar mencari fakta. Selama audit berbulan-bulan, Craig dan Manafort menyusun strategi membentuk liputan berita laporan, kegiatan yang harus dilaporkan oleh agen pemerintah asing ke Departemen Kehakiman. Pada bulan April 2012, misalnya, Craig mengirim email kepada Manafort, “Ukraina menerima serangan PR setiap hari di setiap publikasi Barat — dan belum ada respons yang efektif. Kerusakan mungkin tidak dapat dipulihkan. "

Laporkan punggung pemerintah Ukraina

Laporan tersebut, dirilis pada Desember 2012, sebagian besar berpihak pada akun pemerintah Ukraina dari persidangan Tymoshenko, mengakui kelemahan dalam proses tersebut sambil menyimpulkan bahwa pengadilan Ukraina yang menghukum Tymoshenko "mendasarkan temuannya pada bukti" dan bahwa tidak mungkin pengadilan Amerika akan membatalkan keyakinannya.

FILE - Lalu-Presiden Ukraina Viktor Yanukovych berbicara selama konferensi pers di Kyiv, Ukraina, March 1, 2013.
FILE - Lalu-Presiden Ukraina Viktor Yanukovych berbicara selama konferensi pers di Kyiv, Ukraina, March 1, 2013.

Kyiv menyukai laporan itu dan sangat ingin menyampaikannya. Sebuah rencana hubungan masyarakat oleh Manafort kepada Craig menyatakan bahwa rilis laporan tersebut memberikan "kesempatan untuk pengesahan independen atas pesan Pemerintah" dan menyarankan untuk membocorkannya ke New York Times reporter sebelum dipublikasikan.

Tugas untuk menjangkau wartawan jatuh ke Craig, yang, bekerja sama dengan sebuah perusahaan PR yang ditahan oleh pemerintah Ukraina, menyerahkan salinan laporan tersebut ke rumah David Sanger di Washington dan kemudian mengirim email kepadanya pernyataan yang sudah disiapkan. Itu New York Times cerita, yang diterbitkan sehari sebelum rilis laporan itu, mengatakan bahwa sementara pengacara Skadden menyimpulkan bahwa "hak-hak penting" Tymoshenko dilanggar selama persidangan, laporan itu "tampaknya sangat memihak" dengan pemerintah Ukraina.

Peran PR Craig

Departemen Kehakiman mengatakan penjangkauan Craig ke Kali reporter dan yang lainnya sama dengan humas.

"Sebagai hasil dari tindakan ini sebagai kelanjutan dari strategi hubungan masyarakat Ukraina mengenai laporan tersebut, Craig memiliki kewajiban berdasarkan FARA untuk mendaftar sebagai agen Ukraina," kata surat dakwaan 22-page.

Para pengunjuk rasa menuntut pembebasan mantan perdana menteri Ukraina Yulia Tymoshenko, pada rapat umum di Kyiv, Ukraina, 25 Februari, 2013.
FILE - Pengunjuk rasa menuntut pembebasan mantan perdana menteri Ukraina Yulia Tymoshenko, pada rapat umum di Kyiv, Ukraina, 25 Februari, 2013.

Diundangkan dalam 1938 untuk melawan propaganda Nazi, FARA mewajibkan siapa pun yang bertindak sebagai agen pemerintah atau entitas asing untuk mendaftar ke Departemen Kehakiman dan secara berkala melaporkan kegiatan lobi mereka.

Surat dakwaan tersebut menuduh bahwa Craig memiliki motif untuk menghindari pendaftaran di bawah FARA: dia takut hal itu dapat mencegahnya mengambil posisi pemerintah di masa depan. Dia juga khawatir pendaftaran akan mengharuskan dia untuk melaporkan dua fakta yang mengganggu: bahwa seorang oligarki Ukraina diam-diam membayar perusahaan Craig lebih dari $ 4 juta untuk laporan itu, dan bahwa Skadden, Arps memiliki "pengaturan paralel" dengan Ukraina untuk membantu dalam penuntutan Tymoshenko dengan biaya tambahan.

Manafort, mantan mitra Manafort, Rick Gates dan firma hukum Craig, Skadden, Arps, semuanya mengakui terlibat dalam kegiatan hubungan masyarakat ilegal atas nama Ukraina. Tetapi Craig mengatakan dia tidak memandang pekerjaannya sebagai PR dan melihat tidak perlu mendaftar di bawah FARA.

Craig mengambil sikap

Berbicara di pengadilan pada hari Rabu, Craig mengatakan dia berbicara kepada wartawan untuk memastikan liputan yang akurat dari laporan tersebut.

"Penting bagi saya bahwa laporan di surat kabar, bahwa media, secara akurat menggambarkan pekerjaan yang telah kami lakukan dan laporan yang telah kami tulis," kata Craig. "Kalau tidak, tampaknya kita hanya menulis apa pun yang Ukraina inginkan untuk kita tulis."

Craig menghadapi hukuman maksimal lima tahun penjara, meskipun ia mungkin akan menerima hukuman yang jauh lebih ringan di bawah pedoman federal jika terbukti bersalah.

Tahun lalu, Alex van der Zwaan, seorang pengacara Belanda yang bekerja dengan Craig dalam laporan Ukraina, dijatuhi hukuman 30 hari penjara setelah mengaku bersalah berbohong kepada penyelidik tentang keterlibatannya dalam laporan tersebut.

Pada bulan Januari, Skadden, Arps setuju untuk membayar $ 4.6 juta dan secara surut terdaftar sebagai agen Ukraina untuk menyelesaikan penyelidikan Departemen Kehakiman atas pekerjaannya bagi pemerintah Ukraina sebelumnya.

DAPATKAN HUBUNGAN DENGAN KAMI

Berlangganan newsletter kami